A lua vulcicamente ativa de Júpiter, Io, lança sua sombra no planeta nesta imagem dramática da espaçonave Juno da NASA

Assim como os eclipses solares na Terra, dentro do círculo escuro que atravessa as nuvens de Júpiter, testemunhamos um eclipse solar completo quando Io passa na frente do Sol.

Tais eventos ocorrem frequentemente em Júpiter, porque é um planeta grande com muitas luas. Além disso, ao contrário da maioria dos outros planetas em nosso sistema solar, o eixo de Júpiter não é altamente inclinado em relação à sua órbita; portanto, o Sol nunca se afasta do plano equatorial de Júpiter (+/- 3 graus). Isso significa que as luas de Júpiter lançam regularmente suas sombras no planeta ao longo do ano.

A proximidade de Juno com Júpiter oferece uma excepcional visão de olho de peixe, mostrando uma pequena fração perto do equador do planeta. A sombra tem cerca de 2.200 milhas (3.600 quilômetros) de largura, aproximadamente a mesma largura que Io, mas parece muito maior em relação a Júpiter. 

Um pouco maior que a Lua da Terra, Io é talvez mais famoso por seus muitos vulcões ativos, muitas vezes capturados fontes elevadas de ejetos bem acima de sua atmosfera fina.

O cientista cidadão Kevin M. Gill criou essa imagem em cores aprimoradas usando dados do gerador de imagens JunoCam da sonda. A imagem bruta foi tirada em 11 de setembro de 2019 às 20:41 PDT (23:41 EDT) quando a sonda Juno realizou seu 22º sobrevôo próximo de Júpiter. No momento em que a imagem foi tirada, a sonda estava a cerca de 7.885 milhas (7.862 quilômetros) dos topos das nuvens, a uma latitude de 21 graus.

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