Impressões digitais do Hubble uma galáxia

O Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA não é estranho às galáxias em espiral. O telescópio nos trouxe algumas das mais belas imagens já tiradas de nossos vizinhos em espiral – e a galáxia conhecida como NGC 4689 não é exceção.

No entanto, visto quase de frente, o NGC 4689 parece menos uma espiral majestosa e mais uma impressão digital borrada no céu. Não importa a qualidade da imagem, há pouco contraste entre os braços em espiral de estrelas, gás e poeira e as áreas menos densas no meio. Isso ocorre porque o NGC 4689 é algo conhecido como “galáxia anêmica”, uma galáxia que contém apenas quantidades muito pequenas das matérias-primas necessárias para produzir estrelas. Isso significa que a formação estelar é reprimida no NGC 4689 e os braços movimentados e giratórios são menos brilhantes do que aqueles pertencentes a outras galáxias espirais.

Apesar dessa sutileza, quando comparado aos seus parentes impetuosos, que roubam os holofotes, o NGC 4689 mantém um charme sobrenatural, seu material delicadamente brilhante destacando-se sutilmente da escuridão circundante do espaço.

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