NASA se prepara para novos voos científicos acima da costa da Louisiana

O Delta-X, uma nova investigação aérea da NASA, está se preparando para embarcar em sua primeira campanha de campo no delta do rio Mississippi, no litoral da Louisiana. A partir de abril, a equipe científica da Delta-X, liderada pelo investigador principal Marc Simard do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, coletará dados por via aérea e por barco para entender melhor por que algumas partes do delta estão desaparecendo devido ao mar. de nível superior, enquanto outras partes não o são.

“Milhões de pessoas vivem e vivem de serviços prestados por deltas costeiros como o delta do rio Mississippi. Mas o aumento do nível do mar está fazendo com que muitos grandes deltas percam terras ou desapareçam completamente, levando esses serviços com eles”, disse Simard. “Esperamos poder prever onde e por que algumas partes da região desaparecerão e outras provavelmente sobreviverão”.

Os deltas geralmente se formam onde grandes rios entram no oceano ou em outros corpos d’água. À medida que um rio flui rio abaixo, ele carrega sedimentos – pequenas partículas de lodo, cascalho e argila. Quando o rio encontra o outro corpo de água, ele está se movendo mais lentamente, permitindo que o sedimento afunde no fundo e se acumule para formar uma massa de terra, ou delta.

Os deltas protegem as áreas interiores do vento e das inundações durante tempestades, servem como primeira linha de defesa contra a elevação do nível do mar e abrigam muitas espécies de plantas e animais selvagens. O Delta do Rio Mississippi, um dos maiores do mundo, também ajuda a impulsionar as economias locais e nacionais através das indústrias de navegação, pesca e turismo. Mas está perdendo rapidamente a área terrestre: nos últimos 80 anos, o delta encolheu cerca de 2.000 quilômetros quadrados – aproximadamente uma área do tamanho do estado de Delaware.

Quando os deltas não acumulam sedimentos com rapidez suficiente para compensar a elevação do nível do mar e o afundamento do solo – resultado da extração de água subterrânea, petróleo e gás natural -, eles se afogam.

Digite Delta-X.

Ao longo de duas campanhas de campo, uma em abril e outra no outono, a equipe científica da Delta-X investigará como e por que os sedimentos se acumulam em algumas áreas e não em outras. Eles também trabalharão para determinar quais áreas são mais suscetíveis a desaparecer sob o aumento do mar. Especificamente, eles se concentrarão em dois locais principais: a Bacia de Atchafalaya e o noroeste da Baía de Terrebonne, que ganharam e perderam terras, respectivamente.

Aeronave Gulfstream III equipada com o instrumento UAVSAR da NASA
Uma aeronave Gulfstream III equipada com o instrumento UAVSAR da NASA, um dos vários instrumentos a serem implantados no Delta-X.
Créditos: NASA

Durante as duas campanhas, a equipe científica sobrevoará a região simultaneamente em três aeronaves, cada uma equipada com instrumentos de sensoriamento remoto especializados. Eles medem a quantidade de água que flui pelos canais do rio e a quantidade que transborda para as áreas úmidas. Eles também detectam a quantidade de sedimentos na água e quanto dele é depositado para construir a terra.

A equipe voará quatro vezes para cada campanha, coletando dados nas marés alta e baixa para entender melhor como as marés afetam a troca de água e sedimentos entre os canais dos rios e as zonas úmidas. Além disso, eles coletarão amostras de água e medições de barco.

Após o processamento dos dados, que deve levar cerca de nove meses, a equipe científica os utilizará para fornecer modelos detalhados da região delta e de como eles funcionam.

“Esses modelos capacitarão as comunidades locais e os gerentes de recursos com os recursos de informação e previsão necessários para tomar as decisões necessárias para salvar e restaurar o delta”, disse Simard.

Mas, por enquanto, com pouco mais de um mês, Simard e a equipe Delta-X estão trabalhando duro para examinar planilhas, tabelas de marés e logística.

“No momento, estamos determinando exatamente onde e quando a aeronave voará, coordenando as equipes de campo a serem empregadas nos barcos e garantindo que tudo esteja em ordem para uma campanha bem-sucedida”, disse Simard.

As investigações do Earth Venture, incluindo o Delta-X, fazem parte do programa Earth System Science Pathfinder da NASA, gerenciado no Langley Research Center da NASA em Hampton, Virgínia, para o Diretório de Missões Científicas da agência em Washington. As missões orbitais e campanhas de campo selecionadas competitivamente neste programa fornecem abordagens inovadoras para abordar a pesquisa em ciências da Terra com freqüentes janelas de oportunidade para acomodar novas prioridades científicas. Além dos pesquisadores do JPL, a equipe Delta-X inclui co-pesquisadores da Universidade Estadual da Louisiana, Universidade Internacional da Flórida, Universidade da Carolina do Norte, Universidade de Boston, Universidade do Texas-Austin, Instituto Oceanográfico Woods Hole e Caltech, que gerencia o JPL para NASA.

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