Alerta de descoberta: este sistema de quatro planetas está sangrando
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A descoberta: três “super-terras quentes” e uma “Netuno quente” orbitam uma estrela brilhante relativamente próxima, não muito diferente do nosso próprio Sol, sugere um novo estudo. Um ou mais desses planetas é tão bem cozido que sua atmosfera parece estar vazando no espaço – de fato, foi assim que os astrônomos encontraram esses planetas usando um método de detecção totalmente novo.

Fatos principais: O DMPP-1 pertence à classe de estrelas rotuladas como “F”: um pouco maior e mais quente que o nosso Sol, que é uma estrela do tipo “G”. O DMPP-1 também é mais branco-amarelado que a nossa estrela amarela. O próprio nome significa “Dispersed Matter Planet Project”, e é a primeira estrela com planetas detectados procurando o gás que eles estão expelindo para o espaço.

Detalhes: uma equipe de cientistas liderada por Carole Haswell e Daniel Staab, da Open University do Reino Unido, testou seu novo método de busca usando um telescópio de 3,6 metros no Chile. Contando com um instrumento chamado espectrógrafo, eles se concentraram em uma estrela a cerca de 200 anos-luz de distância. O espectrógrafo pode revelar que tipos de gases estão presentes em um sistema planetário e, nesse caso, encontrou evidências de um possível “invólucro circunstancial de gás” – uma nuvem difusa de gás orbitando a estrela, provavelmente sangrando no espaço por uma ou mais das planetas internos, “super Terra”. A equipe usou medidas de velocidade radial , que rastreiam as oscilações de uma estrela causadas pela gravidade dos planetas em órbita, para estimar o tamanho e o número de planetas nesse sistema.

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Curiosidades: o planeta, ou planetas que estão vazando gás, pode lançar luz sobre o “deserto de Netuno” – uma região orbital tão próxima de uma estrela que os planetas do tipo Netuno que migram para dentro dos confins do sistema teriam suas atmosferas despojadas longe, deixando para trás nada além de um núcleo rochoso. É possível que o planeta com hemorragia a gás, ou planetas, esteja nos estágios finais deste processo.

Os descobridores: A pesquisa geral do Dispersed Matter Planet Project, liderada por Haswell, usou o espectrógrafo HARPS (High Precision Radial Velocity Planet Searcher) no telescópio de 3,6 metros do Observatório Europeu do Sul em La Silla, Chile. Essa equipe internacional de ciências estudou estrelas agora conhecidas como DMPP-1, 2 e 3. O artigo sobre DMPP-1, liderado pela Staab, foi publicado em “Nature Astronomy” em dezembro de 2019 e as descobertas foram inseridas no Arquivo Exoplanet da NASA em Janeiro 2020.

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